Picą sugalvojo ne Italai

Kai išgirstame žodį „pica“, pagalvojame apie Italiją. Visgi ne šios šalies kulinarai išrado populiarųjį patiekalą. Jie picą tik išgarsino ir jų dėka picos receptai buvo pakeisti.

Išradėjai – graikai

Pirmieji picas pradėjo kepti graikai. Jų virtuvėje nuo seno gyvavo paprotys kepti didelius apskritus duonos papločius, tepti ant jų alyvuogių aliejaus ir gausiai uždėti prieskonių, bulvių bei kitų maisto produktų. Pomidorai, be kurių šiandien vargiai įsivaizduotume picą, tuomet dar nebuvo atkeliavę iki Europos. Tačiau Graikija, kaip žinoma, netoli Italijos, tad, nors ir keliaujant tik arkliais, tad graikų picos receptai buvo pradėti naudoti italų, juk parsivežti kaimynų picos receptą nebuvo sudėtinga. Dar XVIII amžiuje Italijos kepėjai duonos papločius pavadino picomis („pizza“) ir pardavinėjo juos turgų aikštėse bei gatvėse. Priešingai nei graikai, picų niekuo negardino. Šie papločiai buvo sotūs ir pigūs, todėl juos greitai pamėgo neturtingi Neapolio gyventojai ir jo apylinkių valstiečiai.

Valgė varguoliai ir turtuoliai

Picos istorijoje reikšmingas vaidmuo tenka Italijos karalienei Margaritai. 1889 metais kartu su savo vyru Umbertu I
ji susiruošė pasidairyti po valdas. Nukakusi į šalies pietus, karalienė pastebėjo, jog daugybė valstiečių ir miestiečių
kramsnoja apskritus duonos papločius, kurių anksčiau nebuvo mačiusi. Nors ir nusižengė rūmų etiketui, karalienė įsakė
vienam sargybiniui atnešti tokį paplotį. Pica karalienei nepaprastai patiko, visos kelionės metu ji ne kartą smaguriavo šio užkandžio. Toks kilmingiausios šalies damos poelgis sukėlė šoką dvariškiams: juk rūmų papročiai draudė karaliams ir
aristokratams valgyti tai, kuo maitinasi patys žemiausi visuomenės sluoksniai.

Picos išgarsino karalienę

Nepaisydama dvariškių nepasitenkinimo, karalienė Margarita į rūmus parsigabeno picų kepėją Raffaele Esposito, įsakė jam pamiklinti vaizduotę ir iškepti pačių įvairiausių papločių. Būtent šis kepėjas pirmasis tešlos gabalą pavertė tuo, ką šiandien vadiname pica. Ant duonos papločio jis uždėjo pomidorų, mocarelos sūrio ir šviežių bazilikų lapelių. R. Esposito buvo tikras, kad šis patiekalas patiks valdovei: juk trijų komponentų spalvos – raudona, balta ir žalia – atkartoja Italijos vėliavos spalvas. Nežinia, ar E. Esposito pica karalienei patiko dėl spalvų, ar dėl skonio, o gal dėl abiejų dalykų. Žinoma tik, kad pica tapo mėgstamu karalienės patiekalu ir padėjo jai susikrauti šiokį tokį politinį kapitalą – Margarita tapo viena populiariausių karalienių, nepasididžiavusių ir pripažinusių paprastų žmonių maistą. Kepėjo R. Esposito pagaminta pica iki šių dienų Italijos karalienės garbei vadinama „Margarita“.